Une Exploitation Laitière de Fille-en-Fille Planifie l'Avenir avec DeLaval VMS

Le vieux récit voulant que le fils assure la relève de l'exploitation laitière familiale n'est que çà - désuet ! Pour Alona Farms de Millbrook, en Ontario, les filles de la famille ont représenté la nouvelle génération dans les plans de relève agricole…deux fois!

En 1954, Allan et Leona Hutchison ont commencé l'élevage laitier. Après qu'un incendie a détruit leur ferme laitière deux ans plus tard, le couple a construit un nouveau bâtiment d’élevage avec toiture en tuiles plates et en stabulation entravée pour soutenir leur jeune famille.

Dans les années 80, Kathy, la fille des Hutchison, avec l'aide de son mari Rick Carl, s'est engagée en faisant l'achat de la ferme. "Je tenais à être ici pour élever une famille, et d'être sur la ferme était ce qui était le plus sensé", a déclaré Kathy.

Kathy et Rick ont élevé leur famille de deux fils et une fille effectuant la traite de 40 vaches dans cette même stabulation entravée. En 2007, leur fille, Melissa, a décidé de travailler à plein temps sur la ferme dans la même année où elle et son mari, Mike Harrigan, se sont mariés. "Ce fut une grande année pour nous !" Melissa nous disait en plaisantant.

En 2016, la ferme a commencé à travailler sur les plans d’un nouveau bâtiment d’élevage puisque Melissa et Mike voulaient une installation qui conviendrait à l'avenir de leur propre famille grandissante. "La stabulation entravée a grandi pour devenir une étable sombre pour accomplir des tâches et en plus, le système d'alimentation nécessitait beaucoup de travail", a déclaré Kathy.

Melissa et Mike se sont penchés sur les salles de traite et les robots puisqu'ils voulaient construire une étable à stabulation libre efficace pour la manipulation des vaches. Après avoir travaillé en étroite collaboration avec le concessionnaire DeLaval Norwell Dairy Systems, les Harrigan ont opté pour l'achat d'un système de traite DeLaval VMS™ en mentionnant les avantages obtenus au mode de vie et à la main-d'œuvre.

La nouvelle étable est située à côté de la vieille étable à stabulation entravée, mais en ligne de vue depuis la maison, afin que Melissa puisse la voir et visualiser l'étable qui tiendra l'avenir de leur famille. En août 2018, leurs 46 vaches ont emménagé dans la nouvelle étable VMS. "Le personnel de Norwell était formidable !" Melissa a dit. "Plaisant à travailler avec et toujours disponible pour répondre à toutes les questions que nous avions en ce qui concerne le robot VMS."

Depuis ce temps, le troupeau s'est bien adapté au nouveau bâtiment, et le changement le plus important est la quantité de lait que les vaches produisent. "Nous avions toujours de la difficulté à remplir notre quota dans la vieille étable sans parler d'avoir accès aux primes", ont déclaré Rick et Melissa. "Maintenant, sur une base mensuelle, nous expédions 20 % plus de lait produit avec sept vaches de moins que ce que nous avions lorsque nous avons emménagé."

Melissa aime contrôler les informations sur le troupeau avec DeLaval DelPro et s'appuie sur le Système d'Activité pour lui donner des renseignements exacts sur la santé des vaches. "Je peux trouver les vaches qui ne vont pas bien lorsqu'elles sont en faible activité, et être en mesure de les traiter avant que leur situation ne soit trop avancée ", Melissa dit.

Ça prendra un bout de temps avant que les quatre enfants des Harrigan - Alyson (10), Benjamin (8), Joshua (6), et Isaac (2) - décident s'ils vont devenir des producteurs laitiers, mais la famille a mis en place plusieurs éléments pour que cela se produise. "Nous avons planifié la stabulation libre de sorte que nous pouvons ajouter un deuxième robot et être en mesure d'allonger l'étable", dit Melissa. Nous pensons que nous sommes dans une bonne position pour croître au cours des 15 prochaines années, c'est donc une bonne activité viable pour que nos enfants s'engagent dans cette voie".

"Pour le moment, avec un robot responsable de la traite du troupeau, nous avons plus de flexibilité pour être avec nos quatre enfants lors de moments importants," conclut Melissa. "Nous sommes fiers d'avoir la chance de transférer la ferme à une autre génération."

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