Planear pensando a largo plazo resulta clave para una granja lechera.

Cualquier persona que invierta en una granja lechera, tiene que planificar de acá a 15-20 años. Es una gran inversión de capital por lo que es fundamental pensar en el crecimiento a futuro.

“El bienestar animal, la calidad de leche y el correcto manejo de efluentes generados son algunos de los aspectos más importantes en la planificación de una granja lechera sustentable y moderna”, dice Lior Yaron, VP para Grandes Proyectos de Clientes en DeLaval, uno de los muchos expertos en la empresa cuando se trata de apoyo a los agricultores en el diseño de los establecimientos. Hablamos con Lior sobre la forma de abordar el diseño de una granja lechera moderna.

¿Qué es lo primero a considerar en la planificación de una granja lechera de hoy?

La operación de la granja lechera es una mezcla de animales, personas, máquinas y edificios - todo tiene que ser diseñado para hoy, mañana y el futuro. Cuando nos sentamos a planificar conjuntamente con nuestros clientes, se discuten sus objetivos y aquí nos centramos en dos áreas principales: en primer lugar, el crecimiento del negocio. La consolidación de las granjas es común hoy en día, por lo que debemos planificar preparándonos para una posible expansión. Es importante tener en cuenta que la granja deberá seguir operativa durante los próximos 20 años, quién se encargará de manejar la granja y más tarde quién podría reemplazar al propietario. En segundo lugar, el equipo y la tecnología. Si el agricultor quiere atraer a una generación más joven de productores, yo diría que automatización, robótica y sistemas de software modernos serán necesarios. Dependiendo de las necesidades, decidimos las soluciones.

¿Por qué es valioso el apoyo profesional en el diseño de una nueva granja lechera ?

Para planear toda la logística que está sucediendo en una granja, las 24 horas del día y los 365 días al año, tiene que incluir muchos parámetros y usando sólo lápiz y papel no es lo suficientemente bueno. Mediante el uso de herramientas de software y simulación, podemos optimizar el diseño de acuerdo con la ubicación local y asegurar el mejor funcionamiento. Planeamos todas las actividades tales como la alimentación, todas las partes de ordeño y refrigeración de la leche, el manejo del estiércol, la limpieza, asegurando un correcto manejo del tiempo de las vacas. Las vacas necesitan tiempo suficiente para beber, comer y descansar, para mantenerse sanas y producir leche de alta calidad. Por lo tanto; siempre empezamos el diseño desde la perspectiva de vaca!

Cuando estás en la mesa de dibujo, ¿qué es lo primero que haces?

Puede que se sorprenda, pero por lo general se comienza con el manejo de los efluentes. Esta es una parte muy importante ya que la vaca produce en promedio más de 50 litros de residuos por día. Necesitamos tener buenas soluciones como la forma de limpiar, recoger, retirar, tratar, almacenar y reutilizar el estiércol. Alentamos a la reutilización del mismo lo más posible, como por ejemplo, con fertilizantes y camas para las vacas, dependiendo de las necesidades y posibilidades locales.

Nuestra granja en DeLaval, llamada Hamra Farm, es un ejemplo perfecto de cómo podemos crear este círculo de una manera ideal. Reutilizamos los nutrientes generados en la granja en nuestros campos, donde cultivamos alimento para nuestras vacas, y no necesitamos comprar fertilizantes. 

Después de planificar el manejo de efluentes, nos fijamos en el sistema de camas de las vacas, el tamaño del rebaño, las dimensiones de los establos, etc. para asegurar un uso óptimo del tiempo de las vacas.

¿Cuáles son las áreas más importantes de una granja lechera moderna - ¿En qué debe un agricultor enfocarse?

Veo tres cosas principales; En primer lugar, la eficiencia alimenticia. La alimentación de las vacas es el costo más grande en una granja y por lo general varía entre 50-75% del costo total. Por lo tanto, es importante planear la alimentación, desde la fase de diseño y hasta la implementación.

La segunda área es la capacidad de recuperación de la vaca. El bienestar animal es extremadamente importante, incluyendo la salud, la comodidad y resultados de reproducción. Las vacas con mejor capacidad de recuperación serán las vacas del futuro ─ lo llamamos más producción de leche por vida del animal (Rendimiento diario por vida, LDY).

En tercer lugar, el manejo de la vaca en transición. Las vacas que paren necesitan atención especial (confort, alimentación de calidad y un ambiente libre de estrés) y tenemos que asegurarnos que se cumplan para obtener una lactancia exitosa.

¿Cómo podemos ayudar a crear granjas lecheras más sustentables mediante una buena planificación?

En DeLaval, tenemos un modelo de sostenibilidad que se centra en tres puntos de vista principales - Medio Ambiente, Alimentos y Bienestar Animal, Social y Económico. Cubrimos todas estas áreas en la planificación de una granja. Sin embargo, el rendimiento del rodeo y el bienestar de los animales son centrales, asegurarnos un medio ambiente libre de estrés para todas las vacas, incluyendo el espacio suficiente para comer, beber y descansar, deben reflejarse en el proceso de planificación y diseño. Va desde la A a la Z, desde el diseño de la crianza de terneros, al ordeño y las instalaciones de vacas secas.

Hablamos de "vacas primero", lo que significa que sólo las vacas "felices" son vacas sanas y buenas productoras. Si nosotros no nos ocupamos de los animales, la operación no será sostenible - es tan simple como eso! Usted puede mirar en una granja moderna como un hotel de cinco estrellas para las vacas. El agricultor es el director del hotel y él o ella tiene que asegurar que todo en la granja, incluyendo la logística, se implementen y lleven a cabo en tiempo y forma . No es libre de quedarse en ese hotel, pero a cambio, el director del hotel recibe una alta producción de leche de calidad. La mayoría de las granjas de éxito en el mundo están configurados de la misma manera que cualquier otra granja en la misma región, pero la diferencia principal es la implementación y ejecución de las rutinas agrícolas modernas.

La parte económica es, por supuesto, también e muy importante para ser capaz de ejecutar una granja lechera sostenible. El retorno de la inversión (ROI) para una nueva granja de productos lácteos se calcula a partir de hasta siete a 10 años. Por lo tanto, debemos tener en cuenta parámetros que influyen en el ROI ya en la fase de planificación y diseño.

¿Cómo se ve una granja lechera moderna? Las granjas lecheras de hoy son empresas de alta tecnología, donde el bienestar animal es, como se ha mencionado muchas veces, muy importante.

La bioseguridad es considerada en todas las partes de la granja, todo debe estar limpio y en orden. La logística en la granja es muy importante, sobre todo en grandes explotaciones. Que no se crucen el área de alimentación VMS y el efluente, y el diseño de centro de ordeño o del VMS y el diseño de la instalación de la granja lechera deberá estár a la altura de los estandares de producción humana de alimentos.

Las soluciones corren con sistemas de gestión de las explotaciones modernas, como DeLaval Delpro ™, para gestionar y dar seguimiento a todas las actividades. Pequeños ajustes pueden aumentar la eficiencia en gran medida. Los agricultores y sus socios (por ejemplo, veterinarios, técnicos de servicio, proveedores de soluciones como nosotros) pueden supervisar de forma remota y cambiar la configuración de acuerdo al rendimiento del rodeo.

Se trabaja con diferentes mercados a nivel mundial, ¿cuáles son las mayores diferencias entre los mercados?

Trabajamos con granjas de todo el mundo, desde África, Asia Pacífico, Rusia, Europa a América del Norte y del Sur. Contamos con un equipo de proyectos importantes en todo el mundo, en todas nuestras 13 áreas de mercado con competencia y conocimientos locales.

Las principales diferencias son las personas y las culturas. Las vacas son las misma donde quiera que vayamos, pero los agricultores son diferentes. Hay muchas maneras de manejar las granjas lecheras (por ejemplo, en pastoreo, bajo estabulación, con sistemas de ordeño automáticos, etc.) y todos los sistemas requieren una buena gestión. Si se manejan bien, sus prácticas de producción garantizarán su éxito, y viceversa.

¿Cómo será una moderna granja lechera que en los próximos años?

Las granjas serán más amigables con el medio ambiente, utilizando los recursos de manera óptima y cuidando a las vacas. El confort animal, la eficiencia en la alimentación y el uso de genética de vanguardia siguen siendo fundamentales. Además, el objetivo será reducir la huella de carbono tanto como sea posible, por ejemplo; usando biodigestores, molinos de viento, paneles solares y, quizás lo más importante, usando los nutrientes del estiércol en los campos para plantar cultivos que permitan alimentar a nuestros animales. Creando un círculo cerrado: produciendo leche de alto valor nutricional con una huella de carbono muy baja.

Algunas áreas poseen poca tierra disponible. En estas áreas, los efluentes se pueden transformar en abono y utilizarlos en invernaderos o como un producto que se puede vender para uso doméstico. Este ya es el caso, por ejemplo, en China.

¿Qué es lo que más le gusta de trabajar en el sector lácteo?

Crecí en una granja y he estado trabajando con la ganadería lechera, en diferentes lugares de todo el mundo, toda mi vida. El sector lácteo es único, ya que las personas involucradas son completamente apasionadas por las vacas, el bienestar animal y la mejora continua de lo que estamos haciendo todos los días. En DeLaval y con nuestros clientes, encontrará ese mismo espíritu, y yo soy "adicto" a él.

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